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Embarazo, gripe estacional y H1N1: la importancia de vacunarse 5

Abr30

Este año las mujeres embarazadas tienen un tema más por el cuál estar alerta: H1N1. ¿Cómo podría la gripe afectar al embarazo? Los riesgos específicos de la influenza H1N1 para este grupo de la población y el hijo por nacer.

Con la alegría que un embarazo significa también se suman algunas inquietudes específicas en relación a la salud de la mamá y el hijo por nacer.  Este año las mujeres que esperan un bebé tienen un nuevo motivo de preocupación en relación a su propia salud y la de su bebé: la gripe H1N1. Para la embarazada no es un tema menor: todos los tipos de gripe pueden asociarse a una mayor probabilidad de hospitalización en mujeres embarazadas, tanto a gripe estacional como H1N1. La experiencia demuestra que, durante la temporada invernal, si una mujer cursando el último trimestre de su embarazo contrajera gripe, la probabilidad de que el cuadro se complique y requiera de hospitalización es cuatro veces mayor que si no estuviera embarazada.  En este sentido, las embarazadas poseen grados de complicaciones comparables a personas de 65 o más años de edad, en particular si contraen gripe durante el último trimestre del embarazo.

Debido a este riesgo incrementado, se debe fomentar la vacunación masiva de mujeres embrazadas por la gripe estacional.  La vacuna de la gripe estacional posee un nivel positivo de respuesta extraordinario.  Ha sido desarrollada, manufacturada, perfeccionada y aplicada durante décadas en cientos de millones de personas en todo el mundo. El historial de eventos adversos graves es bajísimo.  Pocos han sido los eventos adversos asociados con la vacuna que puedan ser catalogados como de gravedad.

La cepa de la gripe H1N1 2009 está teniendo incluso un mayor impacto sobre mujeres embarazadas en comparación con la gripe estacional. Las mujeres embrazadas se ven realmente afectadas y complicadas por este virus.  Si bien es difícil obtener cifras oficiales definitivas para este grupo poblacional para la Argentina, en Estados Unidos, durante el 2009 alrededor del 6% de las internaciones y decesos por el virus de la influenza H1N1 correspondieron a mujeres embarazadas.

Viendo el lado positivo sobre las enseñanzas que  la epidemia 2009 de la H1N1 nos ha dejado, podemos destacar el flujo de información que comenzó a circular en relación a las gripes y la necesidad de prevención.  El mundo entendió que tanto la gripe estacional como H1N1 es un problema que reviste seriedad para la mujer embarazada, y por lo tanto, debe estar preparada e inmunizarse.

La vacuna monovalente, denominación que recibe la vacuna que previene la cepa de influenza H1N1 2009, se aplica en forma gratuita para embarazadas en hospitales y centro de salud públicos.  Estudios clínicos previos han probado que la vacuna es segura tanto para la población en general como para este grupo específico. Las pruebas de la vacuna en mujeres embarazadas fueron concluyentes también respecto de la dosificación: una sola dosis es suficiente para estimular un sistema inmune de protección contra el virus de la gripe H1N1.

Vacuna monovalente: la mejor protección para el hijo por nacer

Además de la mamá, el bebé por nacer también queda protegido.  Vacunarse  resulta ser la mejor opción para proteger al  hijo una vez nacido.  Los bebés menores a 6 meses no son vacunados y por lo tanto, deberán ser protegidos por sus madres, con la persistencia de anticuerpos maternales. Estudios focalizados en la entrega de anticuerpos maternos hacia el bebé han concluido que, en general, casi todos los niveles de anticuerpos que la madre posee en su torrente sanguíneo pasan eficientemente  al bebé a través de la placenta.  Es decir, estos bebés por nacer estarían siendo inmunizados en tanto las mamás reciban las vacunas conteniendo los anticuerpos al momento del nacimiento. No sólo la mamá se estaría beneficiando de la vacuna sino también el recién nacido.

Con el nacimiento, la lactancia materna es fundamental. No se debe suspender el darle pecho aún habiendo la madre contraído la enfermedad. Las madres que estén amamantando deben continuar haciéndolo mientras reciban tratamiento para la gripe.  Los bebés que reciben leche materna no se enferman y lo hacen con menos frecuencia en relación a la gripe respectos de aquellos que no la reciben. La lactancia materna protege al bebé. La leche materna transfiere los anticuerpos de la mamá al bebé; son los anticuerpos que ayudan a combatir enfermedades.

En caso de que la mamá haya contraído la gripe H1N1 es importante tener en cuenta algunas consideraciones básicas:

  • el cuidado del bebé debe siempre llevarlo a cabo personas no enfermas;
  • si la mamá está demasiado enferma para amamantar, se deberá recurrir al sacaleches y que alguien más se encargue de la alimentación del bebé;
  • el médico puede considerar que la mamá tenga que hacer uso de una mascarilla en contacto con el bebé;
  • evitar toser y estornudar en la cara del bebé;
  • lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón.

No recibir la vacuna significa ponerse en un estado de riesgo. Durante el 2009, mujeres embarazadas que gozaban de un excelente estado de salud padecieron un estado de  enfermedad tan severa que implicó permanencia en unidades de cuidados intensivos.  Hoy la experiencia e investigación nos llevan a concluir que  en relación al embarazo la vacuna  debe ser recomendada y aplicada.

Influenza H1N1 y los números reales 0

Jul28

Tan pronto como observamos a la gripe porcina por un espejo retrovisor, y las preocupaciones más urgentes comienzan a declinar, parece más fácil intentar ubicarla en un contexto más apropiado. La influenza H1N1 está instalada entre nosotros, es un hecho. Pero ¿en qué grado realmente?

Recibo a diario en mi Instituto parejas del interior del país por consultas de infertilidad. Hoy por hoy es imposible que en algún punto la consulta derive en algún comentario acerca de la gripe porcina. No sólo eso, muchos de ellos relatan casos de familiares, conocidos, amigos, vecinos que han contraído la enfermedad y que entienden que no aparecen registrados o mencionados, ¡aún en los casos de defunciones!

Como responsable de un centro médico necesito información de salud actualizada todo el tiempo.  Consulto  diarios, resúmenes de noticias, fuentes oficiales,  colegios médicos, universidades. Fuentes en papel, online, radio y televisión.  Debo decir que respecto de la influenza A en la Argentina quedo poco satisfecho. No sólo porque la mayor parte de la información parece estar sino porque no he encontrado más que lo meramente obvio: cantidad de casos, defunciones, detalles por jurisdicción, edad y sexo. Pero, ¿dónde está la información respecto de los principales síntomas de los fallecidos? ¿Y las proyecciones sobre casos confirmados, muestras procesadas y casos probables? Hace unos días recibí una consulta en mi blog de una persona preocupada por el porcentaje de embarazadas (grupo de riesgo) entre los casos detectados y defunciones. No puedo ofrecerle una respuesta concluyente.

Dr. Pasqualini: ¿Debe una mujer embarazada vacunarse contra la gripe?

No insistamos: la información hoy no es exhaustiva ni pretende serlo. Se han tomado decisiones sobre supuestos que a esta altura deberíamos estar en condiciones de verificar, y sin embargo, no podemos. Las Alertas de Pandemia son los justificativos para redireccionar amplios recursos financieros del régimen sanitario para atacar ciertos problemas específicos, dejando huérfanos otros. ¿Hasta dónde los esfuerzos valieron la pena? ¿Estamos en el camino correcto o podemos corregir la dirección? El frío no terminó y el año que viene regresa.

Mis pacientes continúan con sus relatos y conteo de casos. En otros países iniciativas privadas, de organizaciones no gubernamentales y hasta entusiastas de internet han dado lugar a emprendimientos muy serios de recopilación de datos no oficiales que parecen acercarse bastante más a la realidad. Hay mapas interactivos, cuadros, gráficos y proyecciones. Hasta Google está experimentando con un sistema que relaciona los casos de influenza A por región con búsqueda por palabras clave específicas de síntomas encontrando un paralelismo más que interesante. ¿Y por qué nosotros no?

A veces, no podemos dejar todo en manos del Estado. Iniciativas populares como ser los llamados “mapas de delito” dieron buenos resultados y fueron una respuesta espontánea a necesidades insatisfechas de seguridad. Ojalá alguien se pueda entusiasmar con esta idea de crear una herramienta, base de datos, o lo que fuera,  en la que la ciudadanía participa con su experiencia de manera espontánea y responsable en el ingreso de la valiosa información que posee sobre el H1N1. Los beneficios son interminables: enriquecer, verificar, validar y retroalimentar la información oficial. La información está ahí, está con la gente, sólo hace falta quién la recopile y ordene.

Como todos, tengo necesidad de saber y quiero participar.

Gripe A: Influenza H1N1 y embarazo 0

Jun29

Por estos días, la preocupación principal de muchas mujeres embarazadas es acerca de la gripe porcina, gripe Ainfluenza H1N1. ¡Y no es para menos! La influenza H1N1 es una mutación viral que se transmite por secreciones, y las embrazadas están dentro del grupo considerado “de riesgo”. Es muy importante tener especial cuidado en esta etapa de la vida. Las recomendaciones generales fueron resumidas por el Ministerio de Salud y pueden resumirse en 5 puntos escenciales:

  • evitar el contacto con personas con cualquier tipo de  infección respiratoria;
  • evitar el contacto físico al saludar: no besos ni dar la mano;
  • no compartir alimentos, vasos o cubiertos (lo siento por las amantes del mate, pero nada de mate o cada uno con su mate y bombilla);
  • mantener bien limpios los lugares y objetos de uso común: baño, cocina, manijas, barandas, juguetes, teléfonos, etc;
  • ventilar y permitir la entrada de sol en todos los lugares cerrados.

Otras buenas prácticas:

  • abrigarse bien y evitar los cambios bruscos de temperatura;
  • ingerir alimentos ricos en vitaminas A y C;
  • lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, si no tenés manera de lavarte las manos, recurrir al alcohol en gel.

Estoy embarazada y parece que tengo síntomas de H1N1 ¿qué hago?

Los síntomas de influenza H1N1 se manifiestan con fiebre repentina y muy alta (más de 38C), tos frecuente e intensa, dolor de cabeza, muscular y de las articulaciones. También puede haber falta de apetito y malestar general. Ante un cuadro semejante lo más importante es no automedicarse y acudir al médico. Será el médico quién evalúe el cuadro clínico y tome los recaudos que fueran necesarios.

Contraje la influenza H1N1 y me dieron medicamentos específicos: ¿afectan al desarrollo de mi bebé o el curso del embarazo?

Las autoridades nacionales y locales están recomendando el uso de oseltamivir o zanamivir para el tratamiento de la influenza H1N1. Según la FDA “Food and Drug Administration”, que es el máximo ente regulador de medicamentos en Estados Unidos, ha categorizado esta droga con la letra “C” en relación al embarazo. Esto significa que no hay datos suficientes para hacer una evaluación concluyente sobre sus efectos en mujeres embarazadas o el embrión en desarrollo. Los ensayos realizados en animales (ratas y conejos) no revelaron consecuencias para sus crías para los casos de dosis no tóxicas. En otras palabras, puesto que los estudios reproductivos en animales no son predictivos de la respuesta humana y aún no existen estudios intensivos sobre efectos en mujeres embarazadas, el fosfato de oseltamivir debe ser utilizado en el embarazo sólo si sus beneficios justifican el potencial riesgo que podría existir para el bebé por nacer.

Estar embarazada no debería considerarse como contraindicación para el uso de oseltamivir o zanamivir. Estos medicamentos se venden estrictamente bajo receta en caso de comprobarse influenza H1N1 (y no una gripe común o estacional). Ante la situación de riesgo-beneficio lo recomendable es administrar el medicamento aún estando embarazada. Al momento no hay reportado efectos adversos ni para las mujeres ni el bebé de aquellas pacientes que fueron tratadas con estas drogas.

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